Эфирные «жемчужины» в ископаемых моллюсках свидетельствуют о древнем метеорите

Эфирные «жемчужины» в ископаемых моллюсках
Внутри окаменелых моллюсков из формации Тамиами во Флориде было обнаружено нечто странное: десятки крошечных стеклянных шариков, богатых кремнеземом, размером не более нескольких миллиметров.

Такие бусины выковываются под воздействием тепла и могут быть созданы в результате вулканической или промышленной деятельности - но в этом случае есть одна большая проблема.

Формация Тамиами не содержит вулканических пород и не находится вблизи вулканического источника. И окаменелости, которые в ней содержатся, относятся к плио-плейстоцену, между 5 миллионами и 12 000 лет назад - задолго до появления промышленности.


Итак, что выковало эти бусы? По словам исследователей, это был, скорее всего, древний метеорит, врезавшийся в Землю, который перегревался и выбрасывал мусор в атмосферу, где он остывает и затвердевает в крошечные стеклянные шарики, называемые микротектитами, прежде чем упасть обратно на землю.

Если бы они действительно были микротектитами, как предполагают несколько линий анализа, эти сферы были бы первыми из когда-либо найденных во Флориде и, возможно, даже первыми из когда-либо найденных в окаменелостях раковин.

Бусы были восхитительным сюрпризом, обнаруженным случайно.
Исследователь Земли Майк Мейер из Гаррисбергского университета, который в то время был студентом в Университете Южной Флориды, разыскивал окаменелости в поисках чего-то совершенно другого, а именно оболочек микроскопических одноклеточных организмов, называемых бентическими фораминиферами.

Однако во время поиска появлялись маленькие стеклянные шарики, в основном внутри раковин южного куаха (Mercenaria campechiensis).

«Они действительно выделялись», - сказал он. «Песчинки - это куски, похожие на картофель. Но я продолжал находить эти крошечные, идеальные сферы».

Всего он собрал 83 из них и просто держал их в ящиках более десяти лет. Затем он нашел немного свободного времени и решил присмотреться.

Эфирные «жемчужины» в ископаемых моллюсках

Сначала Мейер должен был смонтировать сферы, что довольно сложно, потому что они такие маленькие.

Затем он изучил и сфотографировал физические свойства сфер, используя оптическую микроскопию, петрографию и сканирующую электронную микроскопию (SEM) с вторичной электронной визуализацией. Чтобы изучить их состав, он использовал электронно-лучевую рентгенограмму и рентгеновскую спектроскопию.

Затем он сравнил свои результаты с образцами других материалов, включая вулканические породы, побочные продукты угольной золы промышленных процессов и микротектиты.

Хотя не исключено, что промышленные побочные продукты могут быть в регионе, они вряд ли пробьются в окаменелости моллюсков. Несмотря на то, что раковины остаются немного открытыми в течение некоторого времени после того, как моллюск умер, они в конечном итоге плотно закрываются, когда осадок над ними прижимает их, заключая в себе все, что было захвачено внутри. Это произошло бы по крайней мере за тысячи лет до того, как люди начали первую промышленную деятельность.

Кроме того, размер, форма и химический состав были не похожи на частицы промышленной угольной золы. Также состав частиц не мог быть вулканическим. Двумя оставшимися вариантами были микрометеориты космических шариков - крошечные стеклянные шарики из космоса - или микротектиты.

Высокое содержание натрия в шариках исключало наличие микрометеоритов, так как большая часть минерала вряд ли переживет нагрев и испарение, связанные с попаданием в атмосферу.

Все, что оставило Мейера с наиболее вероятным кандидатом: микротектиты.

Что, в свою очередь, открывает еще одну загадку, потому что моллюски были обнаружены в четырех разных слоях в окаменелом слое, что означает, что они были из четырех разных периодов времени. И исследователям еще предстоит обнаружить какие-либо места воздействия в регионе, которые могли бы помочь им собрать воедино историю.

«Это может быть то, что они из одного слоя тектита, который вымывался в течение тысячелетий, или это может быть свидетельством многочисленных воздействий на платформу Флориды, о которых мы просто не знаем», - сказал Мейер.
Эфирные «жемчужины» в ископаемых моллюсках свидетельствуют о древнем метеорите Эфирные «жемчужины» в ископаемых моллюсках свидетельствуют о древнем метеорите Reviewed by Марко Маркович on 7/23/2019 Rating: 5

Немає коментарів:

На платформі Blogger.